抱き枕はいびきをかきにくい横向き寝が自然にできる枕

睡眠時無呼吸症候群は横向き寝で防げる

夜、寝ているときに大きなイビキをかく。日中、強い眠けに襲われる。集中力が続かない。いつも疲労感がある。こんな人は、睡眠時の無呼吸に陥っている可能性大です。

ところで、「睡眠時無呼吸症候群」はなぜ起こるのでしょうか。私たちは、起きているときは気道(空気の通り道) が広がっているため、鼻から取り入れた空気はスムーズに流れます。

ところが、睡眠中は筋肉がゆるむため、あおむけで寝ていると、舌根(舌のつけ根) や軟口蓋(口の奥で通気を調節している柔らかい部分)がのどの奥のほうへ下がります。すると、気道がふさがれて、呼吸のできない状態が起こります。

これが「睡眠時無呼吸症候群」です。「睡眠時無呼吸症候群」は、あおむけで寝ているときによく起こります。

そのため、横向きに寝れば、舌根や軟口蓋がのどの奥のほうへ垂れ下がらず、気道がしっかり広がった状態が保たれるため、「睡眠時無呼吸症候群」は起こりにくくなります。

抱き枕は横向き寝が自然にできる

抱き枕の最大の特徴は、頭を乗せる枕と抱き枕が一体化したL字型をしているという点です。枕のくぽんだ部分に頭を乗せ、長い部分を両手で抱いて使用します。

こうすることで、横向き寝の姿勢を、無理なく自然にキープすることができます。材質は、ゆっくりへこんでゆっくり戻る低反発ポリウレタンを使用しています。

頭や首を包み沈むように、ピッタリとフィットさせることができます。また、熱がこもりにくいので夏場でも快適に使えます。

さらに、枕カバーは肌触りのよい棉パイル製で、汚れた取り外して洗濯もできます。実際に横寝枕を使った人からは「イビキをあまりかかみくなった」「ずっと横向きに寝ていても、肩や首が痛くみらない」といった声が寄せ入れています。イビキや「睡眠時無呼吸症候群」で磁んでいる人は、「抱き枕」活用してください。

安眠・快眠抱き枕(一覧)

睡眠時無呼吸症候群により大きないびきをかく人は、心臓病、緑内障、脳卒中のリスク大 ノゾヴェントで鼻腔を広げる

心臓病は3倍、脳卒中は4倍、緑内障は10倍のリスク

夜間の就寝中に「グォー」と大いびきをかいていたかと思うと、突然静かになり、数10秒後に爆発的なイビキが再開する 。そんな人は、睡眠時無呼吸症候群 に陥っていると考えて間違いありません。

医学的には、気道(呼吸をするときの空気の通り道)がふさがって呼吸が10砂以上止まる状態がひと晩に30回以上、または1時問に5回以上ある場合を「睡眠時無呼吸症候群」といいます。

この睡眠時無呼吸症候群を「イビキがうるさいだけだろう」と簡単に片づけてはいけません。

睡眠時無呼吸症候群は、高血圧や心筋梗塞・脳卒中、さらには突然死さえも招く危険な病気なのです。

睡眠時無呼吸症候群は、低酸素血症(血液中の酸素が不足した状態)を引き起こします。

特に、睡眠時の無呼吸状態が1時間に30回以上ある場合、正常な呼吸をしているときに比べて、血中酸素濃度が60%程度まで落ち込みます。これは、エベレスト山に酸素マスクなしで登ったのと同じような非常事態です。非常に危険だということです。

睡眠時の低酸素血症は、心臓や脳・血管などに大きな負担をかけます。この状態が毎晩、何年にもわたってくり返されれば、計りしれないほどの負担が心臓や脳・血管に蓄積し、さまざまな病気の発症原因となります。

睡眠時無呼吸症候群の人は、健康な人に比べて高血圧の危険が2倍、心筋梗塞や狭心症の危険が2〜3倍、脳卒中の危険が4倍、失明を招く緑内障の危険は10倍も高くなることがわかっています。

さらに、睡眠時無呼吸症候群によって体への酸素供給が停止すれば、脳の神経組織のように酸素を大量に消費する組織ほど大きなダメージを受けます(酸素供給停止後の神経組織の生存時問は大脳で8分、小脳で13分、延髄・脊髄で45〜60分)。もちろん、大脳がダメージを受ける前に呼吸が再開することが多いのですが、脳卒中の発症や突然死にいたる危険性が高くなるのです。

また、睡眠時無呼吸になると、心臓病による夜問の突然死が2.6倍に跳ね上がるという報告もあります。

やせている人も要注意

睡眠時無呼吸症候群は、30〜60代で肥満の男性に多いといわれています。潜在的な患者数は2千万人、治療が必要な人は300万人と推定されます。

睡眠時無呼吸症候群が肥満の人に多い理由として、気道の狭さが挙げられます。気道は通常、首まわりやのどの筋肉で支えられているので、狭くなることはありません。

しかし、睡眠中は筋肉がゆるんで気道が狭くなるため、空気抵抗が大きくなります。そこを空気が通るときこうがいすいに、粘膜や口蓋垂(のどちんこ) を激しく振動させることでイビキが起こるのです。

その後、舌が気道をふさいでしまうと無呼吸が起こります。肥満によって、首まわりや舌の周囲に脂肪が多くつくと気道が狭められ、ふさがりやすくなります。

肥満の人は、そうでない人に比べて、睡眠時無呼吸症候群を発症する危険が3倍以上とされています。

では、やせていれば安心かというと、そうではありません。中高年になると、やせていても睡眠時無呼吸になる人が多いのです。日本人の場合、睡眠時無呼吸の患者さん4000例のうち、3〜4割はBMI(肥満指数)が25未満(非肥満)という報告もあります。

あおむけに寝ると気道が狭くなる

年を取ると首まわりや、のどだけでなく、舌を支える筋肉も衰えてきます。それにより、舌のつけ根が下がってくると、あおむけに寝たときに気道が狭くなってしまいます。

つまり、やせていても加齢によって舌の筋力が低下すれば、睡眠時無呼吸症候群を発症しやすくなるわけです。

女性は、男性よりも睡眠時無呼吸症候群の発症が少ないといわれています。女性ホルモンの一種であるプロゲステロンに、脳の呼吸中枢を刺激する働きがあるためです。

しかし、閉経後にプロゲステロンの分泌が減り、そこへ加齢による筋肉の衰えが重なると、睡眠時無呼吸症候群が起こりやすくなります。

閉経後の女性は、閉経前と比較して、睡眠時無呼吸の発症が3倍になるとも報告されています。健康な若い人でも、あおむけに寝ると重力によって舌や軟口蓋( のどの入り口で口蓋垂がついている部分) が下がり、気道が狭くなります。

常に口を開けて呼吸する人も、あおむけに寝ると下あごが下がり、気道が狭くなることがあります。骨格的には、あごの小さい人は気道の圧迫が起こりやすいといえます。

病医院では睡眠時無呼吸の患者さんに対し、シーパップ(鼻に装着したマスクから空気を送り込んで気道に圧力をかける治療法)などの治療が行われます。

自分でできる予防・改善法としては、肥満の人は減量する、口呼吸をやめる、寝酒や喫煙を控える、舌の筋肉を鍛える、横向きに寝る、などがあります。ぜひ実行してみてください。

ノゾヴェントはスウェーデンGoteborg大学付属Sahlgren/s Hospital耳鼻咽喉科Bjorn Petruson医学博士により1984年にその原型が開発され、その後5年間の臨床テスト、改良が加えられ現在の形になりました。以来多くの方々に使用されています。

世界中で25年以上の販売実績が品質の確実さ、信頼性を示しています。運動選手も使用。オリンピック金メダリストが使用しました。

鼻腔を拡げていびきを軽減 ノゾヴェント

 

 

睡眠時無呼吸症候群の治療その5「家でできる無呼吸やいびきの対症療法」

睡眠時無呼吸症候群の根本的な治療にはなりませんが、一時的に睡眠時無呼吸を防止したり、いびきをかきにくくする方法があります。
軽症であれば、これから紹介する方法で無呼吸やいびきを防止することも十分に可能です。これで深い眠りが得られ、周囲の人へ迷惑を及ぼすことがなくなればしめたもの。自分のいびきの程度を知る意味でも、試してみる価値は大いにあるでしょう。

横向きで寝る習慣をつける

仰向けで寝ると、重力の影響で舌がのどに落ち込んで、上気道を防ぎやすくなります。これを予防するには、横向きに寝るくせをつけることです。

事前に家族の方と話し合って、いびきをかいていることに気づいたら、起こしてもらつたり、横向きにするよう頼んでおくのも方法です。
横向きに寝る習慣をつけるために、布団の片側に座布団などを入れて傾斜をつけておくという方法があります。こうしておけば、寝返りを打った拍子に仰向けになることを防止できます。
抱き枕などを使うとさらに横向き寝ることが容易になります。

王様の抱き枕

枕の調整

横向けに寝るときは、枕も少し高めになるよう調節します。枕の下に本などを差し込んで傾斜をつけ、首や体がやや起き加減になるようにすると、気道が通りやすくなります。ただし高過ぎてもよくないので、効果について家族の方の話を聞きながら、いろいろ調節してみるといいでしょう。
いびき防止用に開発された枕もいくつかあるようですし、最近は百貨店の寝具売場などでは、その人の頭の形や眠る姿勢に合わせてオーダーメイドの枕を販売しています。高さ調整ができる枕はこちらです。

鼻呼吸の習慣をつける

鼻詰まりもないのに口で呼吸する習慣のある人は、ぜひこの際、口を閉じて鼻で呼吸するくせもつけてください。といってもいうは易しで、長年のくせは一朝一夕には改まらないかもしれません。方法としては、口を閉じて絆創膏などをタテに貼りつけておくといいようです。というと冗談のように聞こえるかもしれませんが、この方法は、朝起きたときの口の乾きやのどのいがらっぽさを抑え、いびきを防止する上でもかなり有効です。

最初は息苦しさ、寝苦しさを感じるでしょうし、朝になるとテープがはがれていることも多いと思います。しかし慣れの問題ですから、すぐにあきらめたりせず、3ヶ月くらいは続けて試してみてください。なお、鼻中隔攣曲症や鼻茸などの疾患があって鼻詰まりを起こしている人は、当然ながらこの方法は使えません。まずそれらを治療したうえで、口呼吸のくせを治すようにしてください。

寝室の温度

部屋の温度や湿度もいびきや無呼吸に関係してきます。寝室の温度が低く、手足が冷えると鼻も詰まりやすくなります。また部屋の空気が乾燥していると、とくに口で呼吸をしている場合は、上気道の粘膜が乾燥し、ときには炎症を起こす原因にもなります。空気が乾燥しやすい冬場などは、部屋に加湿器などを置いて鼻やのどの乾燥を防ぐといいでしょう。最近ではスチーム式の温熱治原器も市販されています。これはアレルギー性鼻炎などの治療として使われているもので、鼻腔やのどにスチームを送り込み、鼻の通りをよくするというものですが、いびきの人に通用したところかなりの効果をあげたという報告があります。
また、意外におろそかになってしまうのが「換気」。換気も重要にあるように寝室も換気が必要です。

暴飲暴食を慎む。アルコールや睡眠薬は要注意

食生活によっても、いびきを改善することは可能です。朝食を抜いて1日2食ですませたりせず、規則正しい食生活を送り、内臓に負担をかけないことが大切なのです。
胃や腸が弱っていると、全身の疲労につながり、夜、いびきをかきやすくなります。また食べ過ぎや飲み過ぎは、咽頭を充血させたり、粘膜をはれさせて、いびきのもとをつくります。
同じ理由からタバコもよくありません。特に注意したいのはお酒の飲み過ぎです。アルコールは呼吸中枢を麻痺させ、換気機能の低下をもたらすので、睡眠時無呼吸症候群の疑いがある人は絶対によくありません。また大いびきをかく人も、アルコールによってふだん以上の激しいいびきをかくようになります。お酒が好きで晩酌を欠かさないような人は、しばらく禁酒して、いびきの状態を家族に観察してもらうといいでしょう。
お酒を飲んだときと飲まないときで、いびきの程度がはなはだしく違うなら、お酒をひかえる努力も必要です。いびきをかく人は、人からいわれてもなかなかピンとこないものですが、自分がどんなに苦しそうないびきをかいているか、テープを聞かされると身につまされるものです。それを機に、禁酒してみようという決意が生まれるかもしれません。

寝酒(ナイトキャップ)の注意点

睡眠時無呼吸症候群の治療その4「手術が必要なケース」

つらいいびきにも外科的な治療で改善できるケースもあります。。はなたけ扁桃が大きく肥大していたり、鼻腔内に鼻茸があるなど、上気道に疾患があったり、あるいは上気道の形態に異常があって睡眠時無呼吸を起こすのであれば、外科的な修復術や切除術が必要となります。

たとえば鼻中隔湾曲症で、鼻閉によって無呼吸が起こるのであれば、鼻中隔矯正術、同じ鼻閉でも原因が鼻茸や下鼻甲介(鼻の粘膜の一種) にあるのなら、それらの切除術が必要です。

小児に多いアデノイドや口蓋扁桃肥大も、やはり切除術が必要ですし、巨舌症や小顎症症の人には、舌根正中切除術、下顎骨部分切除術や下顎骨前方移動術があります。

つまり睡眠時無呼吸症候群を手術で治すといつても、無呼吸を引き起こす原因や部位によって、手術の内容も当然違ってくるわけです。

ところで、大人で睡眠時呼吸障害を起こしている場合で、もっとも多い原因部位は中咽頭です。ここには口蓋垂や軟口蓋、前・後口蓋弓といった、いびきや無呼吸に関係する軟らかい粘膜組織からできています。それらの形態に解剖学的な異常が見られる場合、その軟部組織を切り取って、咽頭腔を拡げる手術を行います。たとえば口蓋垂が異常に長ければその先端を切除し、口蓋扁桃が大きければ摘出することもあります。

また口を開けて見える、のどの両わきにある前・後口蓋弓という膜の部分を切除するケースは、なかでもいちばん多いといえます。
切除する部位は1つとは限らず、口蓋垂と前・後口蓋弓をいっしょに手術することも珍しくありません。

こうした中咽頭での原因部位をとりのぞき、咽頭腔を拡張する手術を総称して「咽頭成形術(UPPP)」と呼んでいます。

この「咽頭成形術」は、睡眠時呼吸障害だけでなく、ひどいいびきを治療する目的でも行われます。ただ、同じ咽頭成形術であっても、いびきの治療では粘膜だけを切除する比較的軽い手術で済み、局所麻酔で行われることもあります。
ですから外来手術で済む場合があるのに対し、睡眠時無呼吸症候群の場合、粘膜組織を広範囲に切除することが多く全身麻酔によって行われます。したがって入院治療となります。それぞれの場合の手術について、詳しく見てみましよう。

いびき治療のための咽頭成形術

手術の規模としては扁桃を摘出する手術と同じ程度で、局所あるいは全身麻酔によって行われます。外来手術で行うことも可能ですが、大事をとって、最近では入院治療をするところも増えています。
また、いびきだけが問題となっている人でも、舌根が高くてのどの奥を診ることさえできない人もいます。こうした場合では全身麻酔が必要で、入院を要します。
いびきをかく人の咽頭を診ると、口蓋扁桃はのどの奥に向けて突出し、後口蓋弓の幅が広く、また口蓋垂が長いといったパターンがよくみられます。それらの結果、上気通が狭くなってしまつているわけです。

後口蓋弓は膜のようになっている部分ですが、いびきをかく人はその広さが5mm以上ある場合が多いのです。後口蓋弓、前口蓋弓ともに左右に分かれており、左右の口蓋弓の距離が狭いケースも、のどを塞ぐことになるのでいびきをかく原因になります。
また口蓋垂の長さが1cm以上あると、やはりいびきの原因になります。ちなみに口蓋垂の長さは、その人の体格などには関係ありません。一般的な手術の手順はこうです。まず麻酔をかけます。局部麻酔であれば、咽頭の局所に麻酔を塗布するか、前後口蓋弓に局所麻酔薬注射をします。それから扁桃摘出術を行います。

次に口蓋垂の外縁に沿って後口蓋弓を上方向に切断していき、前口蓋弓の上の緑に達したところで、遊離している後口蓋弓の端を持って外側上方に引き上げ、前口蓋弓と接触さほうごうせてみて、縫合するのに余計な部分を切除します。

その後、前後口蓋弓の遊離緑を縫合します。最後に長く残った口蓋垂をくさび形に切って左右を縫合します。口蓋垂の切り方では、単に横に切って前後に縫合する方法もあります。

なお、いびきの手術で口蓋垂を残すか全部を切除するかについては、ケースバイケースといえます。切除するとしても、口腔内の美容という観点から少し残しておくケースもあります。

ちなみに口蓋垂をすべて切り取っても、ほとんどの場合、後遺症はありません。手術の時間はおおよそ1時間前後です。出血や術後の痛みは、扁桃摘出手術とほぼ同じです。

このいびき治療のための咽頭成形術は、いびき研究の世界的な先生が、すでに60年以前から行っていた「咽頭腔拡張手術」がもとになっています。

睡眠時無呼吸症候群を治療するUPPP手術

閉塞型無呼吸症候群の閉塞部位としては、上・中咽頭境界部、舌根部、喉頭部の3つに大きく分けることができます。UPPP手術の対象となるのは上・中咽頭境界部に閉塞部位がある場合で、下咽頭が狭窄している場合ではほとんど効果がありません。

したがって、気道閉塞部位を確認するため、手術にあたっては、食道内圧の測定検査や画像診断などを受ける必要があります。手術は一般的には全身麻酔で行われます。

いびき治療のための咽頭成形術と同様、まず口蓋扁桃を摘出してから後口蓋弓の処置によ入ります。切開線を入れ、軟口蓋の表面の粘膜を卸がしてこれを切除します。
その後、残された軟口蓋の外側の遊離緑を引き上げて反転し縫合します。
最初に軟口蓋粘膜の表面を剥がしたのは、そうしておかないと縫合してもくっつかないからです。軟口蓋の外側遊離緑を引き上げるときは、たるみをなくすため、できるだけ外側上方へ引き上げるようにします。
こうして縫合すると、咽頭腔は広く拡大したことになります。

いまではこのUPPP手術が、閉塞型無呼吸症候群の代表的な外科的治療方法となっています。しかし、この手術が開発される以前は、閉塞型無呼吸症候群の外科的治療方法といえば、気管切開術でした。気管切開術は、もっとも確実に効果が上がる方法ではあるのですが、術後の感染を起こしやすいこと、会話の障害や外見上の異様さなど、患者さんの精神的苦痛がたいへん大きいので、極度に重症の場合や、緊急避難的処置をのぞいてはほとんど行われていません。

最近では有効な内科的治療であるCPAP(持続陽圧呼吸装置) が開発されたことも、気管切開術が行われなくなった理由の1つといえます。睡眠時無呼吸症候群の治療として気管切開術が適用されるのは、次のような場合です。

  • 社会的、経済的障害をともなう、高度な日中の傾眠がある
  • 重度の不整脈がある
  • 1時間あたりの無呼吸回数が60以上である。
  • 睡眠中の酸素飽和度が40%以下である。
  • 内科的治療によっては効果が得られない

手術ができないケース

仮に中咽頭に形態異常がり手術が必要な場合でも、手術ができない場合もまれにあります。小顎症の人や、下顎骨の形態異常、浮腫や血管腫が原因による巨舌症の人などがそうで、これらの人はまた別の手術や内科的治療が必要になります。他にも先天性鼻咽閉鎖症などの先天的疾患がある人は、手術が受けられません。

睡眠時無呼吸症候群の治療その3「薬物療法」

女性に睡眠時無呼吸症候群の人が少ないのは、女性ホルモンが関与しでいるからではないかとみられています。女性の黄体期や妊娠期にはプロゲステロンというホルモンが増加し、肺の換気量が増大します。また、慢性の閉塞性肺疾患の人にプロゲステロン製剤を投与すると、呼吸が刺激されることもわかっています。

そこで睡眠時無呼吸症候群の人にプロゲステロン製剤を投与したところ、呼吸の改善に効果があつたという報告があります。このように睡眠時無呼吸症候群の比較的軽い症例については、薬物療法もある程度は有効とされていますが、率直にいって重度の人にも効く治療薬というものはまだなく、現在も研究が重ねられているところです。

かなりのスピードで睡眠時無呼吸症候群の解明が行われてきているものの、比較的新しい病気ゆえ、まだまだ解明しなけばならない問題もたくさんあるというのが実情です。薬物療法で用いられる薬は大きく分けると、呼吸刺激剤、向精神薬、そして上気道を継続して広げるはたらきをする薬などがあります。少し専門的になりますが、それぞれの種類の薬について、詳しく述べてみましよう。

呼吸刺激剤

さきほどのプロゲステロン製剤は呼吸刺激剤の1つで、呼吸中枢を刺激するはたらきがあります。したがって「中枢型」無呼吸や肺胞低換気などに効果があります。

ほかにアセタゾラマイドという刺激剤も「中枢型」無呼吸に対して効果があり、夜間の無呼吸の回数や中途覚醒が減って自覚症状も改善したという欧米での報告があります。
日本でもアセタゾラマイドの効果を検討するため臨床試験が行われた結果、有効率は7割弱。これはかなり有望な数字で、「中枢型」ばかりでなく、軽度の「閉塞型」無呼吸の人の薬物治療法として期待が持たれています。副作用は、手足のしびれ、頻尿、胃部の不快感などです。

ただし、アセタゾラマイドは肺に重い機能障害がある人や原発性肺胞低換気症候群の人には適応しません。一方、「閉塞型」無呼吸に対して試みられている呼吸刺激剤としては、ドパーミンを阻害するプロクロルベラジンなどがあります。プロクロルぺラジンは一部の閉塞型無呼吸の人には効き目が認められたものの、「中枢型」にはまつたく無効で、残念ながら睡眠時無呼吸症候群の治療薬としては見込みが薄いようです。

向精神薬(抑うつ剤)

群の人は、夜中に何度も目ざめることが多く、眠りが分断されるため、レム睡眠の回数をかえって増加させるという悪循環のなかにいます。

三環系抑うつ剤と呼ばれる種類の薬は、眠りのなかでこのレム睡眠が出現するのを抑えることで、等吸数を減らすものです。このほか、頤舌筋の活動を高め、舌根沈下を抑えるはたらきがあることも報告されています。三環系抑うつ剤は、重度の睡眠時無呼吸症候群の人には適応できませんが、軽症~中等度であれば有用とされています。ただ、副作用として、口が渇きやすくなったり、排尿困難、不整脈を起こす可能性も指摘されています。
睡眠中に無呼吸が起こる率がいちばん高いのがレム睡眠のときです。睡眠時無呼吸症候群の人は、夜中に何度も目ざめることが多く、眠りが分断されるため、レム睡眠の回数をかえって増加させるという悪循環のなかにいます。

上気道を広げるはたらきがある薬

鼻が詰まっていると、いびきをかきやすく、無呼吸をきたしやすくなります。また夜中に頻繁に目がさめることになります。鼻が詰まったときに最に噴霧する薬は一般にも市販されています。血行をよくすることで鼻詰まりを和らげるものですが、睡眠時無呼吸症候群の要人も、こうした薬を使用してみる価値はあるでしょう。

睡眠時無呼吸症候群の薬物療法として、ほかにもさまざまな薬についての研究・検討が行われています。将来、もつと有効な薬が現れるかもしれませんが、いまのところ薬物療法は軽度の人についてのみ、あるいは補助的な治療法として用いられているのが現状です。